Reidar Birkeland død

15.05.2018 Norges Orienteringsforbund

Minneord om forbundets 8. formann – som også la ned mye arbeid både for o-idretten på Sørlandet og i Stor Oslo.

 


 

Bilde: Reidar Birkeland likte seg på o-løp og var en habil løper. Her på Eikerløpet 1976 sammen med Knut Berglia (1928-1996) som var formann i NOF fra 1967-1971. Eystein Weltzien (t.h.) vant løpet.

 


Reidar Birkeland døde 8. mai 2018.

Reidar var født 19. mai 1938 og ble med det nær 80 år gammel.

Reidar Birkeland var Norges Orienteringsforbunds 8. formann fra 1975-1979.

IK Grane, Arendal var Reidars opprinnelige klubb og sammen med tvillingbroren Kjell la han ned et stort arbeid for å bedre kartsituasjonen i Aust-Agder. De to lagde også kartet og la løypene til norgesmesterskapet i 1968 som IK Grane arrangerte. Reidar flyttet til Oslo for studier og arbeid og var der medlem av Oslo Studentenes IL.

Sammen med blant andre Thor Benjaminsen ledet han kartleggingen av store områder blant annet på Krokskogen.

I 1971 arrangerte OSI landskampen Norge-Sverige på Stubdal/Løvlia og det var Benjaminsen og Birkeland som sto for kart og løyper.

Han var formann i Stor-Oslo Orienteringskrets fra 1966-69.

I NOF ble han formann i teknisk komite og var det fra 1973 til 1975. Da deltok han i arbeidet med å revidere den internasjonale kartnormen.

Han gikk fra å være formann i teknisk komite til å bli forbundsformann på tinget i Sandefjord 1975.

Reidar ble gjenvalgt på tinget i Fredrikstad i 1977.

Hans tid som formann falt sammen med den sterkeste idrettspolitiske perioden i Norsk Orienterings historie.

Programmet Orientering - idrett for alle hadde blitt vedtatt på tinget på Hamar i 1973 og ga sterke idrettspolitiske føringer. De ble ikke mindre tydelige i Reidars tid som formann,

Klarest kom dette fram i forbindelse med VM i orientering 1976 som ble arrangert i Skottland.

Arrangørene hadde, antagelig for å redde budsjettet, solgt seg til kommersielle interesser. VM ble koblet opp mot et ølbryggeri.

Dette kunne ikke Reidar og NOFs styre være med på, og det endte med at NOF ikke sendte offisielle representanter, kun de sportslige lederne.

Før VM på hjemmebane på Kongsberg 1978 ble Reidar syk, og nestformann, Leif A. Karlsen styrte skuta fram til tinget i 1979. Da overtok også Karlsen formelt for to perioder.

Reidar flyttet til Tvedestrand og bosatte seg på Vestre Sandøya. Han ble en ressurs i lokalsamfunnet.

Dessverre ble han utsatt for en ulykke som lenket ham til rullestol.

Likevel fortsatte han sitt arbeid som lærer og han var også løypelegget for et løp i Sørlandsgaloppen på 1990-tallet.

De siste årene ble preget av sykdom.

Reidar var vel ikke et menneske en ble godt kjent med, men hans integritet og prinsippfasthet måtte en beundre.


Hans L. Werp